谁会将机器人带进我们的生活

这是为了简要回答ruby-china上一位朋友jasl的问题临时写的一篇博客。

凭什么将来把机器人带进人们生活的,还得是互联网公司呢?

要回答这个问题,不妨问,什么是机器人?

机器人这个概念从来都是模糊的。日本人喜欢做人形机器人,但这并不意味着机器人就是像人的机器。如果一台电脑,下面有轮子,上面有手,还能和你说话,你觉得它是一个机器人。可机器人一定要手吗?如果它没有了手,它还是机器人吗?好像还是。那没了轮子、没有扬声器、没有显示器呢?这些是必须的吗?到底要怎样它才不是机器人呢?

我认为广义来讲,能够聪明地与环境交互的东西,都是机器人。

机械臂不过是设备操作环境的一种方式,而摄像头不过是设备获取环境信息的一种方式。但交互的手段并不限于此。由此看来,电脑本身就是半个机器人,它使用显示器、键盘间接地与世界交互。
而且,实际上,我们周围的任何东西,电视机、汽车、空调、点灯、桌子、椅子、楼房,只要它们变得更聪明,并且可以用它们的方式和环境交互,它就是机器人。

2011年的夏天,我在北京实习做机器人。我对身边的朋友们总结自己的看法:“ 总有一天,我们周围的一切事物都将能够思考、交互。这是人类历史上从未有过的大浪潮,我们在赋予万物生命,我们在重新构建物理世界!物理世界和数字世界的界限逐渐模糊,所有东西都将‘活’起来,手机只是一个开端,接下来很可能是电视机和汽车,这些关键应用打好基础扫清障碍后,就会蔓延到其他所有东西,因为那个时候成本将会很低……这样来看,机器人的革命不过是一场更大的革命的一小部分。……(省略一万字)

那时候还很少有人认同我,而今天来看,它的正确越来越显而易见,我并不意外。

那么,为什么这些事情一定是互联网企业去做呢?

这是显然的,因为这本质上是一个数字世界吞噬物理世界的过程。而互联网企业始终站在数字世界的浪尖,适应这一过程是它们唯一的出路。

过去,互联网人喜欢说“抢入口”,我想以后可能不会有这个说法。

因为处处是入口。

手机是,电视是,汽车是,茶杯是,电灯是,桌子是,床是,everything会成为互联网的一部分。

说它们会成为互联网的一部分,显然不是说它会有一个屏幕让你来上网。而是说,这些东西在他们原来千百年不变的交互基础上,会变得更“软”,更聪明。譬如汽车,汽车的智能显然不是说在里面放一个触摸屏让你上网,而是它本身将变成一个终端。汽车在后台使用互联网,车中设备部件的API逐渐开放,它就可以越来越主动地为你提供服务,开发者会利用API做出更多有趣的东西让它服务于你。虽然现在还没有人去做,但在不远的将来是可以预见的。

事实也的确如此,互联网企业纷纷做起硬件,电视、汽车、路由、手表,它们就是看上去不那么像机器人的机器人。

一定是互联网企业做机器人的另一个原因是,传统的机器人企业的价值追求、创新氛围完全不能和互联网公司相提并论。我是熟悉传统机器人企业的,此处省略很多字。

写得匆忙,有些想法很久没整理了。请凑合看看。

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